Quote. Gérard Vallée, ‘A study in Anti-Gnostic polemics: Irenaeus, Hippolytus, and Epiphanius’, Introduction. 1981.

Out of the large number of heresiologists who wrote during the first centuries, why concentrate on the Adversus haereses of Irenaeus, the Elenchos of Hippolytus, and the Panarion of Epiphanius? The answer, in a nutshell, is that these works are available ; they are typical ; and they each took on ‘all the heresies’ of their own day.

They are available – that is, they survived. Justin wrote a Syntagma dealing also with all heresies and so did Hippolytus. Unfortunately, both are lost, and efforts to reconstruct them have obviously not succeeded in giving them back to us in their entirety. At best we might identify generically the heresies they refuted and infer something of the influence of these now lost works on the history of heresiology. It is not possible, however, to gain a clear idea of the arguments they used to counter their opponents.

Second, the Adversus haereses, the Elenchos, and the Panarion are typical representatives of the literary genre called ‘heresiology’. These works offer us excellent illustrations of what heresiology was in three successive centuries, and they allow us to follow the development of heresiology in that period. Moreover, they had a decisive and lasting influence on the fixing of the style of Christian polemics. (Their respective sources or their interdependence are not of primary concern here, although at times it will be useful to indicate the probable source of their ideas ; but our main interest is in the authors themselves. Each is seen as representing one major moment in the heresiological tradition).

Third, all three did battle with all heresies they knew, not only with particular heresies. This distinguishes them from heresiologists like Tertullian, Theophilus of Antioch, or Origen who took aim at one or another chosen target (Marcion or the Valentinians).

After Epiphanius heresiology betrays a depletion of energies. Pseudo-Tertullian, Filastrius of Brescia, Theodoret of Cyrus, also writing against all heresies, rely primarily for their information on Hippolytus’s Syntagma. Filastrius and Theodoret do not directly depend on Epiphanius ; they rather parallel him, and do not expand our knowledge of early heresies. The same may be said of Augustine ; he knew the ‘Anakephalaioseis’ of the Panarion and it is on them that he based his information in his De haeresibus. After Epiphanius no fresh knowledge of ancient heresies can be expected. New methods of dealing with heretics will indeed be developed. (But a study of these methods would include medieval heresiology up to the Reformation, which is beyond the scope of the present study. We are interested here in understanding the methods of dealing with ancient heresies).

Gérard Vallée, ‘A study in Anti-Gnostic polemics: Irenaeus, Hippolytus, and Epiphanius’, Introduction; in “Studies in Christianity and Judaism: 1”, pp. 4-6. Canadian Corporation for Studies in Religion, 1981.

Quote. Louis Bukowski. La réincarnation selon les Pères de l’Eglise. 1928.

Carpocrate, originaire d’Alexandrie, enseignait vers la moitié du deuxième siècle, que toute chose prend son commencement dans un être inconnu et sans nom. De cet être émane la multitude des esprits. Une partie de ces esprits se révolta et créa le monde visible. Primitivement, les âmes humaines n’avaient pas de corps et c’est comme châtiment de leur péché qu’elles furent enfermées dans des corps humains. Elles ne peuvent atteindre le bonheur que par le retour à leur existence primitive. Pour y parvenir, elles ont le souvenir de leur ancien état et le mépris de tous les droits du monde visible, institués par les démons. C’est pourquoi chaque âme humaine doit passer par toutes les épreuves et s’exercer à toutes les fonctions, même à celles qui sont reconnues comme mauvaises, car il n’y a pas moralement de différence substantielle entre le bien et le mal, cette différence n’existe que dans la pensée humaine. Si, pendant une vie terrestre, l’âme n’a pas tout éprouvé, elle doit, en quittant son corps, se réincarner successivement, « jusqu’à ce qu’elle ait payé le dernier quart d’un as » (Mt., 5, 26). C’est dans ces mots du Christ que Carpocrate trouvait la confirmation positive de sa théorie.
Saint Irénée, se conformant à la méthode de son adversaire, base sa critique, partie sur la raison, partie sur les textes bibliques. Pour repousser le principe antinomistique de Carpocrate, qui nie la différence substantielle entre le bien et le mal, le saint évêque trouve suffisant de rappeler que le Christ a absolument défendu, non seulement l’accomplissement, mais même le désir de certains actes, qu’il a menacé de damnation éternelle ceux qui les commettent, et que, par contre, il promettait pour d’autres oeuvres la récompense de la béatitude éternelle.
Contre la réincarnation, il en appelle à l’expérience, notamment au manque absolu de souvenir de la vie antérieure. Si les âmes passaient réellement d’un corps dans un autre, elles devraient conserver le souvenir de leur vie précédente dans tous ses détails, autrement elles se trouveraient exposées, en revivant la même vie, à répéter inutilement tout ce qu’elles ont déjà accompli.
Un tel manque de souvenirs serait de plus incompréhensible. L’homme se souvient de ses songes, même quand le sommeil est très court ; comment ne se souviendrait-il pas de ce qu’il a accompli à l’état de veille pendant toute la durée de sa vie antérieure?

Louis Bukowski. La réincarnation selon les Pères de l’Eglise. Gregorianum, Vol. 9, No. 1 (1928), pp. 75-76.

Sancti Irenaei episcopi Lugdunensis Libros quinque adversus haereses

Sancti Irenaei Episcopi Lugdunensis Libros Quinque Adversus Haereses:

Textu Graeco in Locis Nonullis Locupletato, Versione Latina Cum Codicibus Claromontano Ac Arundeliano Denuo Collato, Praemissa de Placitis Gnosicorum Prolusione, Fragmenta Necnon Graece, Syriace, Armeniace, Commentatione Perpetua Et Indicibus Variis Ed, William Wigan Harvey

Author: Irenaeus, William Wigan Harvey
Publisher: typis academicis
Year: 1857

[texts] Sancti Irenaei episcopi Lugdunensis Libros quinque adversus haereses (Volume 1) – Irenaeus, William Wigan Harvey
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[texts] Sancti Irenaei episcopi Lugdunensis Libros quinque adversus haereses (Volume 2) – Irenaeus, William Wigan Harvey
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